10 consejos para tu primer intercambio de casas por vacaciones y por qué hacerlo con Guest to Guest

Conociendo Olite, gracias a nuestro intercambio de casas por vacaciones con Guest to Guest.

¿Intercambiar casa por vacaciones, tal como se intercambian cromos? ¿De verdad? ¿Con todas tus cosas dentro? ¿Sin saber con quién haces el intercambio? Se que esas son las cosas que pasan por la cabeza de muchos al oír hablar del tema. Pero hoy estoy escribiendo este post para animarte a mirarlo con otros ojos.

¡Y es que te debía el post de las vacaciones de este año! Y no pensaba saltarme la tradición por nada del mundo.

Porque este año (cada año más que el anterior, ¡porque somos así, apasionados!) han sido unas vacaciones espectaculares. Por una parte, hemos sido adoptados por el pueblo de unos queridos amigos, en la otra punta de España. Un pueblo con un nombre que hace volar la imaginación de sólo pronunciarlo: Muelas de los Caballeros, en Zamora. Aunque a Muelas le espero dedicar otro post. Y te adelanto que, de momento, el plan es que no sea publicado en La Ecocosmopolita… Pero aprovecho para decirte, porque no podíamos estar más contentos con el alojamiento, que en Muelas alquilamos una casa hermosa, a la que te recomiendo dar un ojo: La granja de Carlos. A pocos kilómetros de Madrid, y menos de Galicia. Y a un salto de un río del que no querrás salir en verano.

Muelas de los Caballeros, en Zamora. Con un río helado que te espera en verano

La cuestión es que después de disfrutar como niños en Muelas, donde nos hicieron sentir como en casa, saltamos a Pamplona. Pero en este caso, gracias a un intercambio de casas.

Una pareja de amigos -Natalia y Lucio, encantadores y grandes viajeros- nos animaban a probar esto del intercambio de casas desde hace mucho. Nosotros dudábamos porque no tenemos una gran casa y, como expliqué ya en este post sobre cómo desatascar tuberías, el baño y la cocina a veces nos dan problemas. Pero ellos, que ya han tenido unas ocho experiencias de intercambio de casas, todas ellas felices, nos insistieron tanto en que no hace falta tener una gran casa para lograr un buen intercambio, que al final probamos.

Nuestra experiencia personal
en nuestro primer intercambio de casas por vacaciones

En una palabra, encantados.

Todo fue bastante improvisado. Nos dimos de alta ya en julio, y primero ofrecimos nuestra casa para los días que estaríamos en Zamora, pensando que así tendríamos puntos para el año que viene o algún fin de semana. Recibimos varias propuestas fuera de las fechas que ofrecíamos, pero creo que en menos de 48 horas estábamos cerrando el intercambio con Julia, que había tenido una cancelación de última hora con otro intercambio.

Luego, pocos días antes de partir, sacamos cuenta de los kilómetros y de los días de vacaciones que nos sobraban, y pensamos que estaría bien hacer una parada en el camino. Así que me dediqué a buscar opciones en Guest to Guest a lo largo de la ruta, y ¡tarán! al segundo día tenía la propuesta de Carmen, desde Pamplona, que nos venía como anillo al dedo.

Intercambio de casas por vacaciones con Guest to Guest, compartir es viajar
Intercambio de casas por vacaciones con Guest to Guest, compartir es viajar

El Pamplona estuvimos en cuatro días en un pequeño apartamento de segunda residencia. Sencillo, bonito, limpio y bien equipado. La ubicación no era perfecta, porque está en un pequeño pueblo justo al lado de la ciudad, pero el transporte público era cómodo y en coche, un salto. Pero más que el piso, nos encantó la amabilidad de Carmen, que nos esperó con folletos de toda clase y, básicamente, nos armó el plan para los cuatro días que pasamos en Navarra: nos explicó con mimo rutas por la ciudad y por los alrededores que resultaron perfectas y nos dejaron enamorados de toda la región y con ganas de volver.

Tanto con Carmen como con Julia, la comunicación fue fluida y amable, y con flexibilidad. En ambos casos nos tocó negociar un par de cambios sobre el plan inicial, aprobado por la plataforma, y no hubo ningún problema para entendernos. Dejamos nuestro piso impecable para Julia y su hijo, y lo recibimos casi aún mejor a nuestro regreso. Sólo se notaba que había habido alguien en casa por un regalito que dejaron para mi hija mayor: por su biblioteca, detectaron una de sus pasiones y quisieron tener un detalle con ella. Nosotros, por cierto, también quisimos dejar una botella de vino y una notita para nuestra anfitriona. Porque lo que más nos gusta de todo esto, es la energía que fluye con los intercambios.

Guest to guest. Intercambios de casa por vacaciones
no necesariamente recíprocos

Para lanzarnos a esto del intercambio de casas, decidimos a probar con la plataforma francesa Guest to Guest por varias razones:

Intercambio de casas por vacaciones con Guest to Guest

  • Seguramente es la plataforma más flexible, porque el intercambio no es necesariamente recíproco ni necesariamente simultáneo. De hecho, nosotros fuimos a un apartamento en Pamplona y recibimos en nuestra casa a Julia, que venía de Suecia con su hijo.
  • El alta en la web es totalmete gratuita.
  • Los intercambios funcionan a base de puntos (Guestopoints). Si invitas a un usuario a unirse a la plataforma, si te das de alta por una invitación, si completas tu perfil al 100%, recibes puntos. Nosotros, sólo con los puntos de bienvenida, ya pagamos los 4 días que pasamos en Pamplona.
  • Desde luego, cada vez que recibes a alguien en tu casa, recibes puntos. Y cada vez que te alojas en casa de alguien a través de la plataforma, los gastas: pagas tu estadía con esos puntos que has acumulado. Así que aún tenemos los puntos que obtuvimos por recibir a Julia, más algunos de los de bienvenida, listos para la próxima escapada.
  • Más de 330.000 viviendas para escoger, en 187 países. 10.000 nuevas casas cada mes. ¡Dime que no es tentador!
  • Tal como nos advirtió Lucio, en Guest to Guest es más fácil conseguir personas que tienen casas sencillas y buscan casas sencillas, mientras en otras plataformas es más común gente que vive en casas enormes y eso es lo que busca en sus vacaciones. (Aunque esto no quiere decir que sea la única plataforma para alquilar un piso normalito).
  • Como los accidentes suceden, puedes establecer una fianza como anfitrión por la cantidad que consideres.  Guest to Guest gestiona la creación de una autorización de cobro que sólo se usa en caso de que haga falta. Si, como es de esperar, no hay problemas, el huésped no tiene que pagar la fianza. Pero, de ser necesario, el huésped pagará al anfitrión la fianza total o parcial para hacer las reparaciones que correspondan. Eso sí, en todos los casos, Guest to Guest cobra el 3,5% de la fianza, como coste de gestión, que va a cargo del huésped. Por ejemplo, por una fianza de 500 euros, el huésped deberá pagar 17,5€. Como dato interesante, en su web dicen que el 98% de los intercambios con fianza no tienen ningún tipo de problemas.
  • El anfitrión puede establecer además un seguro opcional u obligatorio sobre la casa, que cubre los gastos de cancelación en caso de emergencia, así como daños materiales a su casa.

En general, todas estas plataformas de intercambio de casas se basan sobre todo en la confianza y por eso las recomendaciones son uno de sus pilares. En todas ellas, al finalizar un intercambio, huésped y anfitrión deben valorarse mutuamente con toda sinceridad. Así, dejarán un testimonio que oriente a los otros para futuros intercambios.

 

Algunos consejos para organizar
un intercambio de casa por vacaciones

  1. No te aferres a mi anécdota de vacaciones improvisadas y, en lo posible, planifica con tiempo tu escapada. ¡Sobre todo si quieres viajar a otros países donde las personas tienen a ser más previsoras que los españoles!
  2. No menosprecies tu casa. No hay que tener una casa de revista ni vivir en un destino mega turístico para hacer un buen intercambio de casas. Haz un buen perfil que genere confianza, y demuestra quién eres, sube buenas fotos de tu casa (y de ti mismo), y ponte a lanzar propuestas.
  3. Responde amablemente a todas las propuestas que recibas, aunque no te interesen. Por respeto a la comunidad, pues es muy pesado escribir a 10 personas y recibir una sola respuesta. Y además, porque, al menos en Guest to Guest, eso te hará llegar a más gente. Al hacer una búsqueda, puedes pedir que te muestre solo a las personas con un alto nivel de respuesta.
  4. Cuando hagas tu búsqueda, trata de no limitarte tú mismo de antemano. Tal vez estabas pensando en unas vacaciones en París, pero considera esa propuesta que recibes desde Copenhague. Puede que la vida tenga mejores planes para tus vacaciones y lo estés dejando pasar.
  5. Ayuda a tus huéspedes a que la experiencia sea lo más sencilla posible. Lo ideal es que pueda recibirles alguien que les explique cómo entenderse con ciertas cosas de casa, como la ducha o la lavadora, por decir algo. Tal vez tus vacaciones puedan comenzar una vez hayan llegado a casa, o quizá algún amigo o familiar pueda hacerte el favor de darles la bienvenida. Pero si estas opciones no son posibles, tendrás que dejar las llaves con alguien de confianza (puede que tus huéspedes tengan que recogerlas en otro lugar antes). En este último caso, lo mejor es que les escribas un email detallando toda la información que puedan necesitar.
  6. También te agradecerán mucho cualquier información sobre tu barrio, cosas que hacer en la zona, fiestas locales, etc. Así le ayudarás a vivir el lugar de una forma más auténtica.
  7. Deja tu casa tan impecable como quieres verla al volver. Recuerda la teoría de las ventanas rotas: en un entorno cuidado, las personas tienden a ser más cuidadosas que en un entorno que se ve descuidado.
  8. Evidentemente, deja la casa que te recibe mejor aún de lo que la has encontrado. Tendrás una buena valoración de tu anfitrión y te será más fácil conseguir alojamiento la próxima vez.
  9. Aunque no vivas en una casa de tu propiedad, también puedes intercambiar tu casa, puesto que no estás haciendo una transacción económica por la casa. De todas formas, las plataformas recomiendan avisar al propietario.
  10. También está bien avisar a los vecinos, para que no se sorprendan de ver personas extrañas en casa y, además, porque eventualmente podrían darles una mano con alguna información del barrio, etc. También viene muy bien dejar una persona de contacto de confianza, a la que puedan recurrir en caso de emergencia.

Otras plataformas para intercambiar casas:

Seguramente, la más archiconocida de las plataformas para intercambiar casas, es HomeExchange.com, pionera en su especialidad, cuya versión en español es Intercambiocasas.com. La diferencia, básicamente, es que tienes que pagar una cuota anual para pertenecer a la red (de 130€). Y que los intercambios siempre tienen que ser recíprocos, aunque no simultáneos.

Intercambio de casas por vacaciones con HomeExchange

Homeexchange.com cuenta con unas 57.000 viviendas en más de 150 países, y ofrece atención al usuario 24 horas al día, 7 días  la semana. Además, te garantizan que si no consigues cerrar ningún intercambio durante el primer año, el segundo año no pagas la cuota. La web está muy pero muy bien, y puede enviar tu propuesta en cadena a varios usuarios a la vez, cosa que no permite Guest to Guest.

Pero mientras GuesttoGuest es muy fuerte en Europa y apuesta por un público joven urbano, HomeExchange es líder en Estados Unidos y se dirige más a viajeros que buscan alojamientos de lujo.

Terminamos con una nota del mundo de los negocios. ¿Sabes quién compró HomeExchange?

Sí, sí, Guest to Guest… De hecho, también compraron Home for Home, una plataforma que contaba con una web mucho menos atractiva y ágil, y que tenía peores críticas. Pero mira tú, ahora ya tampoco está disponible.

Y este no es un post patrocinado. Lo escribo porque creo que estas cosas maravillosas hay que compartirlas, y porque creo que este mundo necesita más GuesttoGuest y menos Airbnb. Más compartir y menos alquilar a precios exorbitantes. Que seguro que así ayudaremos a crear una sociedad más justa, generosa, saludable y compasiva.

Por cierto, si te apetece seguir viajando después de este post, te recuerdo que ya hemos hablado sobre cómo vivir unas vacaciones más sostenibles, y hemos compartido vacaciones en Tenerife, días de camping por Francia con las niñas, rutas por la costa brava en familia o nuestro viaje en bici por el Canal du Midi, entre otras aventuras veraniegas. Y si quieres completar tus vacaciones de intercambio de casas con una comida memorable, pásate por este post en el que te hablo de cenas en casas de particulares, otra peculiar forma de colaborar.

¡Hasta la semana que viene!

Los enlaces que hay en este post, funcionan como invitaciones personales a participar en la plataforma de intercambio de casas para vacaciones. Así, las 10 primeras personas que se den alta en Guest to Guest desde cualquiera de los enlaces de este artículo, recibirán 100 puntos de bienvenida cada uno. Yo, por mi parte, recibiré 25 por cada uno que cree su propia cuenta y 100 cuando envíen su primer mensaje.

 

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4 comentarios de “10 consejos para tu primer intercambio de casas por vacaciones y por qué hacerlo con Guest to Guest

  1. Amparo dice:

    Mola mogollon!!! Y Anda! Eres amiga de Lucio y Natalia? Dale muchos recuerdos!!! La amiga q te dije siempre viaja de esta manera es muy amiga de Natalia, Mireia ;-)) Abrazooooos

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