¿Se puede comprar un cepillo de dientes ecológico?

Cepillo de dientes ecológico

¿Existe alguna alternativa al cepillo de dientes de plástico, que nos permita minimizar el impacto de nuestros hábitos de higiene? ¿Es posible comprar un cepillo de dientes ecológico?

Nos interesa mucho todo lo que tiene que ver con la higiene dental (como contaba Tere en este post sobre lactancia y caries que incluye receta de pasta dental casera), y después de mucho tiempo dándole vueltas al tema, nuestra conclusión es que no ha llegado la solución perfecta. Pero al menos existen algunos capaces de mantener nuestra boca correctamente limpia y nuestra conciencia ambiental un poco más en paz. Eso sí, hay que andar con mucho ojo, porque a veces cuesta encontrar la verdad en medio del humo.

Nos gustaría hablarte de un cepillo de dientes que no fuera desechable, pero eso es absolutamente imposible. Al menos de momento, no sería saludable (¡quien sabe qué inventos nos pueda traer el  futuro!).

Hay algunos cepillos de plástico con cabezal intercambiable y, aunque son de plástico y vienen en plástico, reducen significativamente los residuos. Pueden ser una buena opción para quienes sienten rechazo con el tacto del bambú o la madera en la boca… Éste es el caso, por ejemplo, de mi compañero en la ruta de la vida…

También nos gustaría poder recomendarte uno que fuera 100% compostable y tan efectivo como el de nylon, pero pareciera que tampoco existe hasta ahora, salvo uno que utiliza pelos de cerdo. Y a pesar de que nos costó, lo hemos probado y no nos ha parecido un buen cepillo. Es muy duro y, además, cerdas se deforman rápidamente. A las pocas semanas estaba destinado a limpiar las juntas de las baldosas en el lavabo…

Tampoco creemos creemos en el resto de cepillos de dientes que dicen tener cercas biodegradables (y por eso no los ves en nuestra tienda). Al menos hasta que se demuestre lo contrario.

Veamos por qué lo decimos…

Charlamos con Wanja, fundador de Hydrophil

Si has pasado por nuestra tienda online para una vida residuo cero, Usar y Reusar, habrás visto que desde verano tenemos varios cepillos de dientes de bambú de la marca Hydrophil.  Una empresa que tiene como meta ofrecer productos veganos, hechos en condiciones laborales justas, ambientalmente sostenibles y con una huella hídrica neutra. Y su especialidad es, precisamente, los productos de higiene personal.

Cepillo de dientes de bambú de hydrophil

Para nosotros, uno de sus fuertes es la honestidad.

Hace poco estuvimos valorando incorporar otras marcas, porque siempre intentamos mejorar. Así que también estuvimos indagando más a fondo sobre su forma de hacer, porque de momento no cuentan con certificados oficiales. Amablemente nos explicaron que están trabajando en ello, porque es un proceso largo y costoso.

También nos explicaron algunas cosas que nos dejaron con ganas de saber más. Así que pedimos una cita virtual con uno de sus fundadores y, sí, tuve una amenísima charla con Wanja Johannes.

Por eso te invito a asomar la nariz tú también en los entretelones de los cepillos de estos dientes de bambú, que cada vez se hacen más accesibles y habituales. ¿Comenzamos?

Hola Wanja, ¡Muchísimas gracias por dedicarnos un rato de tu tiempo….! Para comenzar, me gustaría que me contaras la historia de Hydrophil, vuestra marca. Por lo que he leído, todo comenzó en parte, cuando tres amigos daban un paseo en bici por Hamburgo…

Podemos decir que sí. Fue hace cuatro años y éramos Christoph, Sebstian y yo. Nos conocíamos gracias a la ONG Viva con Agua con la que colaboramos como voluntarios. Sebastian estaba escribiendo, desde 2012, un blog sobre sostenibilidad, enfocado especialmente en el problema del agua y quería ofrecer productos sostenibles, bonitos, a través de la web.

Fundadores de Hydrophil
Sebastian, Christof y, a la derecha, Wanja.

Empezamos poco a poco. Haciendo tal vez 30 camisetas, y después 30 camisetas más, y así.

Pero también pensamos en  el problema del plástico, y vimos que había un reto importante en el lavabo, donde no encontrábamos alternativas. Comenzamos por los cepillos de dientes.

Fabricación de un cepillo de dientes de bambú de Hydrophil
Fabricación de un cepillo de dientes de bambú de Hydrophil

Es una de las cosas que me encanta vuestra marca, porque yo comencé con un blog por un lado y con activismo contra el cambio climático por el otro, así que me siento muy retratada con vuestra historia. ¿Había otra marca haciendo cepillos de dientes de bambú en Europa en esos momentos?

No, había una empresa que los estaba haciendo en los Estados Unidos y aparecimos nosotros. Paralelamente (es difícil decir quién comenzó primero) surgió otra marca que hacía cepillos de dientes de Polonia, pero ésta no es muy fuerte hoy en día.

Podría afirmar que hoy hay dos grandes marcas en Europa, y una de ellas somos nosotros.

Han pasado pocos años, pero ahora vemos montones de marcas de cepillos de dientes de bambú… Nosotros recibimos constantemente ofertas de otros cepillos de marcas que dicen ser biodegradables y tener infinidad de propiedades…

Sí, es un poco triste porque cada semana aparece una nueva marca con un cepillo de dientes de bambú en el mercado. Resulta agotador, pero es inevitable que suceda con cualquier producto de éxito: inevitablemente aparecen copias. Y la mayoría de las veces, con una calidad inferior.

Hablemos de todo esto… ¿podrías explicarme un poco en cómo se diferencia Hydrophil de todas esas marcas que inundan el mercado en nuestros días prometiendo un cepillo de dientes ecológico?

Para nosotros es importante asegurar la calidad y la ética. Trabajamos desde hace cuatro años con los mismos socios en China y tenemos muy buen control de la producción. Conocemos a los trabajadores y conocemos las condiciones laborales en la fábrica. Tenemos una comunicación fluida y diaria, y viajamos cada año para verlo por nosotros mismos,. Y esto es lo que nos permite asegurar la más alta calidad, en todos los sentidos, con todos y cada uno de nuestros productos.

Realmente, es un placer ver la forma en la que trabajan…

Otros cepillos dicen ser 100% biodegradables. Incluso hablan de cosas que no se sabe bien qué son, como Nylon bio o de bambú ecológico sin mostrar un certificado de confianza.

Sí. Creo que es importante decir que muchas marcas están haciendo marketing con las supuestas cerdas biodegradables. Y es algo que me enfada mucho. Porque actualmente no es posible comprar cerdas biodegradables. No se produce algo así en el mercado. Pero el problema en China es que si yo llamo a una nueva fábrica y le pido cerdas con pelo de unicornio, me dirán “ok, no hay problema, son 5 céntimos más”.

De momento, nosotros estamos trabajando en el desarrollo de alternativas más sostenibles. Aún no es oficial y queda trabajo por hacer, pero estamos buscando opciones que no son derivadas del petróleo, lo que reduce la huella ambiental. Pero eso no lo querrá decir que son cerdas biodegradables, y jamás diremos que es así.

Por ejemplo, fabricamos aquí mismo en Hamburgo un vaso que proviene en un 100% de plantas. A diferencia de muchos vasos de bambú, que tienen realmente un alto porcentaje de melanina en su composición, éste producto es hecho sin usar plástico. Se degradará en cien años, en lugar 500 como sucede con el plástico normal, pero  eso tampoco lo hace biodegradable. Eso si, podemos reciclarlo. No en el sistema estándar de reciclaje actual, pero si nos lo envías, podemos procesarlo en unas plantas especializadas.

Es muy inspirador ver cómo se trabaja por mejorar los sistemas de producción. ¡Todo llegará! En otra línea de ideas, hablando con amigas de la ecoblogosfera, también nos hemos hecho preguntas sobre el impacto, en sentido amplio, de cepillo de dientes de bambú. ¿Podemos tener la tranquilidad de que, analizando el cliclo de vida completo del producto, realmente es más sostenible que el plástico?

Bueno, realmente no puedo darte datos cuantitativos sobre la diferencia en la huella ecológica de uno y otro cepillo, pero la cuestión es que el cepillo de dientes de bambú es realmente un producto natural. Está simplemente tallado en bambú. No hace falta mezclar ni sintetizar ningún material, salvo las cerdas, que encontrarás igualmente en un cepillo de dientes de plástico.

Desde luego tiene la huella de carbono del envío, pero te pasará lo mismo con la mayoría de los bienes que consumimos, incluidos los cepillos de dientes de plástico.

Efectivamente, por lo que he leído, las emisiones de carbono  por el transporte de un producto de plástico no es lo más relevante de su huella de CO2 total.

Sí, y además hay que añadir que durante su crecimiento, el bambú absorbe grandes cantidades de CO2. Nosotros cortamos el bambú tras dos años de edad, cuando ya tiene entre 10 y 15 metros de altura. Es una planta que crece muy rápido. Y durante este tiempo, el bamboo moso, que es el que usamos para nuestros cepillos de dientes, absorbe aproximadamente 18 toneladas métricas de co2.

¿Y su cultivo no tiene ningún impacto en la selva natural? Si todos utilizáramos cepillos de dientes de bambú, ¿no acabaríamos teniendo un problema?

Trabajamos con plantas cultivadas, no es una selva salvaje. Pero no es un problema, porque como hemos dicho, el bambú es una planta que tiene un crecimiento muy rápido y tanto en India como en China, es una planta natural y autóctona. No se talar una selva para plantar bambú. Hay una selva de bambú y ésta se utiliza, sin acabar con ella. Constantemente replantamos y vuelve a crecer. Y no es un monocultivo, sino que la plantación convive con otras plantas originarias del lugar.

He visto algunos de los vídeos de vuestros viajes por China y es un placer. Vamos a cerrar la entrevista con uno de ellos…

Y hasta aquí llega la entrevista a Wanja que, espero, te haga ver con un poco más de escepticismo el próximo anuncio de un cepillo de dientes ecológico. Y si indagas y consigues alguna información interesante y de buena fuente en tu investigación, ¡no dejes de compartirla con nosotras! Me despido, deseándote unas muy felices fiestas, animándote a hacer regalos más sostenibles y ecológicos, recordándote que hasta mañana podrías hacer un pedido en nuestra tienda para Navidad y, sobre todo, dándote las gracias por tu amable compañía al otro lado de la pantalla. ¡Hasta la próxima!

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4 comentarios de “¿Se puede comprar un cepillo de dientes ecológico?

  1. LEANDRA BOJ dice:

    Hola! Muy interesante el post sobre los cepillos de bambú. Recientemente he descubierto una marca española llamada naturbrush y me gustaría saber tu opinión sobre ella, pues después de haber leído sobre el supuesto nylon biodegradable empiezo a tener mis dudas . ¡Gracias de antemano!

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